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La dépression : L'épisode dépressif caractérisé
15/11/2012

La dépression : L'épisode dépressif caractérisé

Le diagnostic d'épisode dépressif caractérisé est posé : -quand il dure suffisamment longtemps(plus de 15 j), - quand durant cette période, chaque jour ou presque et pendant la plus grande partie de la journée, la personne dépressive se sent triste, sans espoir ou a perdu ses centres d'intérêt, - quand cet état de souffrance est associé à de nombreux autres symptômes qui ont des répercussions au niveau affectif, social, professionnels. L'épisode dépressif peut être plus ou moins sévère, les symptômes plus ou moins nombreux et intenses, la gêne plus ou moins importante: - Dans les cas extrèmes, la personne ne parvient plus à prendre soin d'elle-même ( se nourrir, s'habiller seule, conserver un maximum d'hygiène personnelle..) ou peut tenter de mettre fin à ses jours. L'épisode dépressif peut être associé à certaines périodes de la vie ou de l'année: - Saisons: l'épisode dépressif peut survenir régulièrement à des moments bien particuliers de l'année, apparaître par exemple chaque hiver pour disparaître au printemps. On parle alors d'épisode de type saisonnier. -Maternité : L'épisode dépressif après l'accouchement(épisode dépressif du post-partum) ne doit pas être confondu avec le baby blues. Ce dernier est un moment de doute passager, facilement surmontable tandis que le post-partum est une véritable dépression qui répond à tous les critères de la maladie. -Deuil : Au cours des semaines qui suivent la perte d'un être cher, il est courant de ressentir des symptômes dépressifs. Si ceux ci persistent sur une longue période(plus de 2 mois), ou sont envahissants, il est nécessaire de consulter un professionnel de santé pour une prise en charge spécifique. Les caractéristiques de l'épisode dépressif peuvent varier en fonction de l'âge: - Enfants et adolescents : chez l'enfant, la dépression peut se manifester à travers des comportements de retrait, d'absence ou au contraire d'irratibilité, d'agitation. Chez l'adolescent, la dépression peut se manifester au travers de comportements nuisibles pour leur santé : abus d'alcool, de drogues, de médicaments (anxiolytiques, hypnotiques), états d'agitation, violence verbale ou indifférence totale. - Personnes âgées : La dépression et le risque suicidaire n'épargnent pas cette catégorie de personnes, bien au contraire. Les symptômes sont semblables à ceux qu'on peut trouver chez les adultes plus jeunes, mais la reconnaissance de la maladie peut être plus difficile à faire, en raison de la diminution de l'activité physique et parfois intellectuelle. La durée de l'épisode dépressif est variable: Elle peut aller de quelques semaines à plusieurs mois, voire plusieurs années. La plupart dure moins de 6mois. Une guérison totale (disparition de tous les symptômes) et durable est possible: Mais le risque de réapparition de la maladie après guérison est important (dans plus de 50% des cas). Elle peut intervenir soit longtemps après le premier épisode, à l'issue d'une rémission de plusieurs années, soit plus régulièrement avec une rémission partielle entre les épisodes. Cependant, lorsque la personne bénéficie de traitements et d'un suivi adéquats, le risque de réapparition des symptômes et la souffrance sont largement diminués. D'où l'intérêt d'une prise en charge précoce de la maladie. A suivre : Qui consulter pour faire un diagnostic?